字体概谈

2015-08-15

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字体排印(typography)和字体(type)是很宽的概念,本文主要讨论网页设计中的字体选择问题,故借用 CSS 中 字族(font family)的概念。

衬线和无衬线

衬线(serif)是个重要概念。看上图,衬线作为字体笔画末端的修饰性线条,设计风格多样,能突显某种风格和个性,提升可读性。使用衬线的字体称为衬线字体(Serif)。同理,不使用衬线的字体称为无衬线字体(Sans-serif)。CSS 的字体概念中,衬线和无衬线是两大字族组(generic family)。第三大字族组是等宽字体(Monospace),等宽字体的每个字符占用相同的宽度。

不同字族组各有适用场合。通常,衬线字体适用于印刷品,千变万化的衬线设计带来风格多样的视觉效果,传达给读者更具功能性的、更微妙的感受。在数码显示屏上,由于所有形状都是由像素点拼成,字符显示效果就受限于屏幕分辨率。尤其在低分屏上,衬线字体往往边沿锯齿严重,或者线条过于纤细以致影响辨识——中文字体尤为严重。所以像 Arial 或微软雅黑这样的无衬线字体,笔画粗壮,更易辨识,是更佳选择,故在网页设计中被广泛使用。等宽字体则多作为编程字体。

易辨识性和可读性

易辨识性(legibility)指的是一个字符被辨识的难易程度。典型例子是大写字母 I、小写字母 l 和数字 1 的区分,看下图:

可以看到,诸如 Consolas 这样的字体,三者很容易区分。某些字体就不行,比如 Arial 中的大写字母 I 和小写字母 l,Times New Roman 的小写字母 l 和数字 1。

对于字符准确度有很高要求的场合,比如编程、密码显示,在选择字体时,易辨识性需要着重考虑。

可读性(readability)是更宽的概念,不仅受字体设计,也受字体排印中的各种其他因素的影响。如果排版糟糕,即使选择了合适的字体,显示质量也不会高。

跨平台

网页字体选择一般原则:多用无衬线,少用衬线。不过,不同操作系统有不同的字体渲染策略。例如,Mac 倾向于还原字体原始设计,在高分屏上显示优美,在低分屏上则往往字体过于纤弱影响可读性。Windows 反其道而行之,把易辨识度放在首位,字体渲染上常使用很强的 hinting(抗锯齿微调),有点「重构」字形的意思,以确保文字在任何素质的屏幕上都可读,副作用则是在高分屏上不如 Mac 优雅。此外,不同操作系统内置字体也不尽相同,会带来不同的显示效果。

常用操作系统有 Windows、Mac、Linux,这里也只考虑这三者。在本站中,字体由下面的 CSS 代码指定:

body {
    font-family: "Georgia","Hiragino Sans GB", "Droid Sans Fallback", "Microsoft JhengHei", "Microsoft YaHei",sans-serif;
}

CSS 会选择 font-family 列表中的第一个字体,如果第一个字体在当前系统里不存在或者对于当前语言不适用,则选择后面的字体。由于通常拉丁字体不包括中文,而中文字体则往往包含拉丁字符,所以建议拉丁字体声明放在前,中文字体声明放在后。在本站中,选择 Georgia 作为英文字体。这款衬线字体设计精良,风格优雅,同时不失可辨识度和可读性。中文字体情况更复杂,因为不同操作系统内置的中文字体不同,Hiragino Sans GB (冬青黑体)用于 Mac,Droid Sans Fallback 用于 Linux,两者都是设计和口碑较好的无衬线字体。Yahei (雅黑)和 Jhenghei(正黑)都常用于 Windows。之所以把 Mac 和 Linux 字体声明放在 Windows 前面,是因为 Mac 可能因为装了 Office 套装而含有 Yahei 等微软字体,而 Yahei 等字体在 Mac 上的网页显示效果较差,应避免。最后,假如所有已声明字体都不适用(这种情况很少),则调用系统默认无衬线字体(sans-serif)。

参考:

Type is beautiful

W3school CSS


标签: typeweb

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